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Viviendo, como vivo, a un paso de la sede de Research In Motion (NASDAQ: RIMM) en Waterloo, Ontario, el entusiasmo por aquí sobre el lanzamiento pendiente de BlackBerry 10 es palpable. El ascenso y caída de RIM ha significado mucho para la región.

Por lo tanto, mientras los inversionistas de todo el mundo observan con ansiedad si las acciones de la compañía siguen cobrando fuerza después del debut de BB10 el miércoles, la gente de aquí está observando si BB10 significa un RIM resurgente (o al menos viable). ¿O será el capítulo final de un largo declive de los gigantes tecnológicos canadienses?

Para aquellos que se preguntan por qué tanto alboroto, aquí hay una breve historia de RIM y BlackBerry, que incluye los triunfos, la mala lectura de las tendencias tecnológicas y las luchas de la empresa primero para retener su liderazgo y luego simplemente para mantenerse con vida.

1984: Orígenes

  • La empresa es fundada en Waterloo por un par de estudiantes de ingeniería canadienses: Mike Lazaridis de la Universidad de Waterloo y Douglas Fregin de la Universidad de Windsor. La atención se centra en la tecnología inalámbrica, incluidos los terminales de punto de venta, los módems inalámbricos y los buscapersonas. Jim Balsillie se incorpora a la empresa en 1992.

1997: Oferta Pública Inicial

  • RIMM se hace público con una cotización en TSE, recauda $ 115 millones en IPO.

1998: primer dispositivo BlackBerry

  • RIM 850, el dispositivo BlackBerry inicial, se lanza con correo electrónico y paginación (sin voz).

1999

  • RIMM cotiza en Nasdaq.

2002

  • Lanzamiento del 5810 de la marca BlackBerry, con soporte de voz y datos.
  • Acciones de capa caída, caídas tan bajas como $ 1.57.

2003: los teléfonos inteligentes comienzan a ganar fuerza

  • RIM lanza nuevos BlackBerry dirigidos al mercado de consumidores profesionales, junto con modelos con pantalla a color.
  • Plataforma BlackBerry Certificación de seguridad FIPS 140-2, lo que hace que BlackBerry sea ideal para aplicaciones gubernamentales e impulsa la adopción corporativa.

2004

  • BlackBerry supera los 2 millones de suscriptores a nivel mundial.
  • Balsille y Lazaridis incluidos en la lista Time 100 de la revista Time.
  • Noviembre de 2004, las acciones suben a $29,66.

2006

  • BlackBerry supera los 5 millones de suscriptores a nivel mundial.

2007

  • RIMM alcanza los $124,51 y, con una capitalización de mercado de $67,350 millones, RIM se convierte en la empresa más valiosa de Canadá.
  • Junio, Apple (NASDAQ: AAPL) lanza el iPhone original.
  • Jim Balsillie en el iPhone: Es una especie de participante más en un espacio ya muy ocupado con muchas opciones para los consumidores. Pero en términos de una especie de cambio radical para BlackBerry, creo que eso es exagerar.

2008: RIMM se enfoca en la empresa sobre el consumidor

  • Las acciones superan los $138 para un máximo histórico en mayo.
  • BlackBerry alcanza el 19,5 % del mercado mundial de smartphones frente al 10,7 % de los iPhone.
  • Octubre, se lanza el primer teléfono inteligente con Android.
  • Mike Lazaridis en teléfonos con pantalla táctil: La tendencia móvil más interesante son los teclados Qwerty completos. Lo siento, realmente lo es. No estoy inventando esto.
  • En reacción a la popularidad del iPhone, RIM lanza su primer teléfono con pantalla táctil, el BlackBerry Storm en noviembre. No es un éxito entre los clientes.
  • RIM recibe un impulso de relaciones públicas con la elección del presidente Barack Obama, un usuario dedicado (y público) de BlackBerry.

2009: El pináculo de BlackBerry

  • BlackBerry alcanza una cuota de mercado mundial de smartphones del 20,7 % en el tercer trimestre. iPhone está en 17.1% y Android en 3.5%.

2010: Android e iOS toman la delantera

  • RIM compra QNX Software para proporcionar la base para un nuevo y moderno sistema operativo BlackBerry.
  • BlackBerry cae al 14,8 % de la cuota de mercado mundial de smartphones en el tercer trimestre. iPhone está al 16,7% y Android aumenta al 25,5%.
  • Jim Balsillie sobre la próxima tableta BlackBerry PlayBook: Creo que la PlayBook redefine lo que debe hacer una tableta.

2011: BlackBerry se queda atrás en medio de retrasos

  • Febrero de 2011, acciones a $ 66.20, y todo cuesta abajo desde allí.
  • Abril, RIM lanza la tableta PlayBook con críticas regulares y bajas ventas.
  • Jim Balsillie no logra inspirar confianza sobre los planes de RIM: ninguna otra compañía de tecnología, aparte de Apple, ha realizado una transición exitosa de su plataforma. Casi nunca se hace, y es mucho más difícil de lo que crees. Esta transición es donde las empresas tecnológicas van a morir.
  • Julio, 10% de la plantilla de RIM (2.000 trabajadores) despedida.
  • Cuota de mercado mundial de BlackBerry en 11,5%.
  • En octubre, un gran apagón deja fuera de servicio a millones de usuarios de BlackBerry de Europa, Oriente Medio y África durante dos días.
  • Diciembre, Balsillie y Lazaridis anuncian que los nuevos teléfonos BlackBerry se retrasarán hasta finales de 2012.
  • Q4 BlackBerry cae al 8,8% de la cuota de mercado mundial de teléfonos inteligentes. iPhone está en 23.8% y Android lidera con 50.9%.
  • Las acciones cierran en diciembre a $14.50.

2012: Días oscuros en Waterloo, pero aparece la esperanza

  • Enero, Balsillie y Lazaridis salen como codirectores ejecutivos, Thorsten Heins se convierte en el nuevo director ejecutivo de RIM.
  • En junio, la compañía informa la primera pérdida neta en ocho años, despide a 5000 empleados y Heins anuncia que los nuevos teléfonos BlackBerry se retrasarán hasta principios de 2013. Las acciones caen por debajo de $10 por primera vez desde 2003, mientras que la capitalización de mercado cae por debajo de $5 mil millones.
  • Los teléfonos BlackBerry siguen estando generaciones detrás de la competencia con pantallas de 640 x 480 y CPU lentas. El único lanzamiento notable de RIM es un modelo Porsche Design de $ 2,000 que aún tiene especificaciones de hardware de la era 2010.
  • Septiembre, las acciones alcanzan un mínimo de $6.30.
  • BlackBerry cae al 5,3 % del mercado mundial de smartphones en el tercer trimestre. iPhone está en 13,9% y Android se aleja con 72,4%.
  • Las agencias gubernamentales de EE.UU. abandonan cada vez más BlackBerry.
  • Octubre, comienza el repunte de las acciones cuando se revela la fecha de lanzamiento de BB10, se adelantan nuevos teléfonos y comienza la campaña en los medios.
  • Diciembre, la cuota de mercado de BlackBerry EE.UU. cae al 1,1%.

2013: hacer o morir

  • BlackBerry App World, relanzado como BlackBerry World, incluye contenido multimedia para competir con iTunes, Google Play y Amazon (NASDAQ: AMZN).
  • RIM anuncia un comercial BB10 Superbowl (quizás tratando de inspirarse en el legendario anuncio Superbowl de 1984 de Apple).
  • Las acciones de RIM estaban a 16,18 dólares al cierre del lunes (casi un 8% menos en los días de negociación), lo que le otorga una capitalización de mercado de 8.300 millones de dólares. La compañía acaba de anunciar noticias de nuevos socios de música y películas para BlackBerry World.

Los nuevos teléfonos inteligentes BB10 de RIM se lanzarán el 30 de enero. Ya están generando un buen revuelo y, por lo que he visto, tienen el aspecto para enfrentarse a los mejores. ¿Se recuperará la plataforma BlackBerry y mantendrá un sólido tercer lugar en la guerra de los teléfonos inteligentes, manteniendo a raya al Windows Phone 8 de Microsoft (NASDAQ: MSFT)? Tendremos una buena idea en unos meses. Si a los nuevos BlackBerry les va bien, es posible que las acciones de RIMM tengan espacio para un mayor crecimiento en 2013.

Si no, bueno, tiene algunas patentes que podría vender para mantenerse con vida por un tiempo, y alguien como Lenovo (PINK: LNVGY) podría estar interesado en comprar partes de la empresa. Y ese sería verdaderamente el capítulo final para RIM.

Al momento de escribir este artículo, Brad Moon no poseía ninguno de los valores mencionados aquí.